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Amazon : l’emblème du capitalisme sans entraves

Par le correspondant socialiste

Les chauffeurs-livreurs d’Amazon et les employés des entrepôts sont régulièrement réduits à uriner dans des bouteilles – et à déféquer dans des sacs – pour ne pas avoir à faire une pause aux toilettes. C’est le seul moyen pour eux de s’en tenir aux horaires de travail pénibles d’Amazon, qui s’accélèrent constamment.

74% des travailleurs d’Amazon évitent d’utiliser les toilettes de peur de rater leurs objectifs, selon une enquête de la plateforme de campagne en ligne Organize : « Je ne bois pas d’eau parce que je n’ai pas le temps d’aller aux toilettes », a déclaré une personne interrogée. Enquête.

Les employés des entrepôts d’Amazon aux États-Unis bénéficient de pauses quotidiennes minimales – deux pauses payées de 15 minutes par jour de 10 heures et une pause non rémunérée de 30 minutes. Même ceux-ci sont érodés par les longues distances que les travailleurs doivent parcourir pour se rendre à l’aire de repos. Les travailleurs sont obligés de se tenir au courant grâce au système de suivi électronique des heures de repos qui mesure leur rythme à la seconde. Le nombre d’articles à traiter est passé de 100 articles par heure à 300 à 400 articles par heure depuis l’introduction des robots qui parcourent les allées et amènent les articles aux postes de travail.

Surveillance constante, blessure et maladie mentale

La vitesse effrénée signifie que les travailleurs subissent fréquemment des blessures. Si cela se produit, ils sont souvent licenciés sans compensation.

Il y a une surveillance constante sur le lieu de travail. Les lunettes de soleil et les sweats à capuche sont interdits au cas où ils masqueraient le visage du travailleur. Les téléphones portables sont également interdits de peur qu’ils n’enregistrent ce qui se passe. La sécurité est stricte ; les travailleurs sont fouillés à l’entrée et à la sortie, selon le journaliste James Bloodworth qui a travaillé anonymement pour Amazon pour rédiger un livre Hired : Six Month Undercover in Low-Wage Britain.

Aujourd’hui, 75 000 chauffeurs-livreurs aux États-Unis sont contraints de signer un formulaire de consentement pour permettre que leurs données biométriques soient utilisées pour surveiller leur travail – ou d’être renvoyés s’ils refusent.

Pas étonnant que 55% des travailleurs déclarent avoir souffert de dépression depuis qu’ils travaillaient pour Amazon.

Le directeur d’Amazon, Dave Clark, a déclaré sur Amazon News, le journal officiel de la société : « Vous ne croyez pas vraiment au truc pipi dans les bouteilles, n’est-ce pas ? Si c’était vrai, personne ne travaillerait pour nous ».

Menées anti-syndicales, mensonges et pratiques de travail dickensiennes

Depuis le démenti de Clark, des preuves ont obligé l’entreprise à admettre que les travailleurs doivent effectivement utiliser des bouteilles et des sacs. Une note interne divulguée publiée par l’Intercept a montré que l’entreprise savait depuis le début, avec de nombreuses communications à ce sujet : « C’est la troisième fois au cours des deux derniers mois que les sacs ont été retournés à la gare avec de la merde à l’intérieur... Les DA [les associés du chauffeur] ne peuvent pas , ne doivent pas, renvoyer les sacs à la gare avec de la merde à l’intérieur. » Depuis, Amazon a dû s’excuser pour son refus antérieur et a promis d’améliorer les conditions de travail, affirmant qu’il fournissait un environnement « inclusif ».

Pourtant, cette inclusivité ne s’étend pas aux membres du syndicat. Aucun des 950 000 employés d’Amazon aux États-Unis n’est syndiqué et l’entreprise a farouchement résisté à toutes les tentatives de syndicalisation.

Depuis que Chris Smalls a commencé à faire campagne contre la protection laxiste contre le COVID d’Amazon et a été limogé pour avoir dirigé une grève à New York l’année dernière, 6 000 travailleurs de Bessemer, en Alabama, ont tenté de former un syndicat.

Mais leurs efforts se sont soldés par une campagne antisyndicale agressive. Des réunions régulières dirigées par la direction ont donné force aux mensonges de l’entreprise, disant aux travailleurs, par exemple, que la syndicalisation signifierait une cotisation obligatoire de 500 $ par an pour tous les employés, qu’ils soient syndiqués ou non. L’entreprise a également envoyé des textos et des courriels aux travailleurs plusieurs fois par jour avec des messages tels que : « Le syndicat ne peut rien vous promettre » ; "Ne laissez pas des éléments étrangers à l’entreprise diviser notre équipe gagnante !" Amazon a même fait changer l’heure des feux de signalisation locaux pour empêcher les travailleurs pro-syndicaux d’approcher les autres dans leur voiture. La direction a également menacé de fermer l’entrepôt.

Espions d’entreprise, espionnage et intimidation, mais le syndicalisme se développe

Pendant ce temps, des offres d’emploi pour des « analystes du renseignement » – espionnage des organisateurs syndicaux – sont apparues. Une annonce disait : "Les analystes doivent être capables d’engager et d’informer ... les parties prenantes sur des sujets sensibles qui sont hautement confidentiels, y compris les menaces de syndicalisation contre l’entreprise." Il recherchait des candidats ayant une expérience antérieure dans la communauté du renseignement, l’armée ou la police.

Les annonces ont été rapidement supprimées après une publicité négative. Pourtant, l’espionnage antisyndical se poursuit – y compris la surveillance des groupes Facebook fermés des travailleurs – en particulier ceux des chauffeurs « qui planifient toute grève ou manifestation contre Amazon ». Les rapports de la société incluent les noms complets et les publications des chauffeurs à travers les États-Unis.

Malgré cette intimidation, l’organisation syndicale s’est développée. Le syndicat RWDSU (Retail, Wholesale and Department Store Union) (vente au détail, vente en gros, grands magasins) qui a été actif dans la campagne de syndicalisation de l’Alabama, a recruté 2 000 membres à Bessemer. Il a également forcé un scrutin sur la reconnaissance syndicale à cet endroit.

La semaine dernière, malgré une campagne très bien soutenue par le syndicat, le harcèlement et l’intimidation d’Amazon l’ont emporté. Il a contesté plus de 500 suffrages qui, selon la société, n’étaient pas recevables et a menti aux travailleurs sur la date limite du scrutin afin qu’ils votent tôt, avant que les organisateurs syndicaux n’aient eu le temps de les joindre.

La professeure Rebecca Givan de l’Université Rutgers a expliqué : « Les employeurs ont un énorme avantage dans ces situations. Ils disposent de sommes d’argent pratiquement sans limites et un accès presque total aux travailleurs pour les bombarder de messages d’anxiété et d’incertitude, ce dont nous voyons le résultat.

Mais ce n’est pas le fin mot de l’histoire. Le RWDSU conteste le résultat, accusant Amazon d’ingérence illégale. « Ils ont menti pour jouer contre le système », a déclaré le président de la RWDSU, Stuart Appelbaum, qui a également montré des lois du travail partiales ont inévitablement joué en faveur d’Amazon.

Une victoire à la Pyrrhus, au mieux

Appelbaum a déclaré : « Si Amazon considère cela comme une victoire, ils voudront peut-être la réévaluer parce qu’au mieux, c’est une victoire à la Pyrrhus. »

Depuis que le résultat a été rendu public, les travailleurs d’Amazon à Chicago se sont mis en grève contre le fait d’être contraints à des « mégacycles » de nuit de 11 heures. Le RWDSU a également reçu plus d’un millier de demandes de travailleurs d’Amazon à travers les États-Unis et a organisé des rassemblements en Alabama. La large couverture médiatique a rehaussé le profil de la campagne de syndicalisation aux États-Unis et dans le monde.

Si la main-d’œuvre à 80% noire de Bessemer n’a peut-être pas remporté une avancée cette fois-ci, leur campagne en faveur des syndicats marque néanmoins un progrès, à la fois en termes d’organisation des travailleurs et de lutte pour les droits civiques – rendant visible le lien entre les deux. Comme l’a dit Emmit Ashford, un travailleur pro-syndicat : « Les choses ne resteront plus les mêmes après cette étape. Ce n’est pas fini. Ce n’est qu’une question de temps avant que les choses changent.

Un vote « oui » aurait contrecarré une longue tendance à la baisse des effectifs des syndicats du secteur privé aux États-Unis depuis les années 1960. Le résultat « non » montre qu’il y a des leçons à tirer.

Apprendre des leçons à travers le cartel mondial d’Amazon

Selon les organisateurs syndicaux chevronnés Rand Wilson et Peter Olney (Portside, 10 avril), les syndicats doivent unir leurs forces pour défier un adversaire aussi puissant qu’Amazon, ce qui signifie que les syndicats de la logistique et les syndicats des transports tels que les Teamsters doivent travailler ensemble. Une coopération plus étroite est également nécessaire entre les syndicats et les réseaux informels des comités de travailleurs d’Amazon comme Amazonians United, et avec des groupes tels que la Southern Workers Assembly, fondée il y a dix ans par les syndicalistes et les organisateurs des Black Workers for Justice. Troisièmement, il est vital de faire campagne contre les lois anti-travailleurs, y compris de contester les lois sur le « droit au travail » qui sont particulièrement répandues dans le Sud. Enfin, la portée mondiale d’Amazon signifie que les syndicats doivent travailler dans tous les pays pour empêcher une stratégie internationale du coup de massue de la part de l’entreprise.

Il y a des signes que les travailleurs d’Amazon en Europe ont commencé à bouger. En France l’année dernière, les travailleurs ont protesté contre les problèmes de santé et de sécurité pendant la pandémie ; une syndicalisation partielle là-bas, en vertu de lois du travail moins draconiennes, a conduit à une légère augmentation des salaires.
En mars de cette année, les travailleurs italiens d’Amazon se sont mis en grève pour de meilleures conditions, leur toute première action contre l’entreprise. Cela a été suivi une semaine plus tard par les travailleurs allemands d’Amazon qui ont arrêté de travailler à Pâques. Le syndicat allemand Verdi réclame une augmentation de salaire de 4,5%. Les travailleurs en Espagne et en Pologne ont également mené des actions.

En Inde, des grèves des livreurs sont prévues dans les villes de Hyderabad, Bengaluru, Pune et Delhi.

Au Royaume-Uni, où Amazon emploie 40 000 personnes, Unite a lancé une ligne d’alerte pour les travailleurs, à commencer par Bolton et Exeter, dans le cadre de sa campagne « Action contre Amazon » pour un « nouvel accord », y compris le droit de se syndiquer.

Sharon Graham, de Unite, a déclaré : « Amazon attaque toutes les tentatives des travailleurs pour parler d’une seule voix ... Il est grand temps qu’Amazon donne aux travailleurs le droit de faire partie d’un syndicat et de le faire sans ingérence, intimidation et intimidation. »

Le GMB fait également campagne pour la syndicalisation dans les locaux d’Amazon à Rugeley près de Birmingham et dans l’entrepôt d’Amazon à Coventry.

Amazon et Bezos : l’emblème d’un capitalisme sans entraves

Le Covid a accéléré tous les procédés du capitalisme moderne, concentrant le pouvoir et la richesse dans les plus grandes entreprises, en particulier les géants de la technologie et du commerce électronique. La richesse du patron d’Amazon, Jeff Bezos, a augmenté de 70 milliards de dollars pendant la pandémie et s’élève maintenant à 184 milliards de dollars, ce qui en fait l’homme le plus riche du monde, selon le Billionaire’s Index de Bloomberg. Bernie Sanders, qui a soutenu la campagne de l’Alabama, a qualifié Bezos d’emblème du « capitalisme sans entraves ».

Contre un tel pouvoir, le progrès ne sera ni facile ni direct. Néanmoins, comme l’a dit Marcus Courtney, un organisateur qui avait tenté une précédente campagne de syndicalisation au centre d’appels d’Amazon à Seattle en 2000 : « La conversation a vraiment été ouverte cette fois. Amazon a essayé de trouver un moyen d’étouffer cela. Il essaie de dire aux autres entrepôts, regardez ce qui est arrivé aux travailleurs ici, cela vous pourrait vous arriver aussi. Mais je pense qu’il sera très difficile de l’arrêter maintenant. » (Daily Telegraph, 11 avril).

"L’effort de RWDSU à Bessemer était inattendu », ont déclaré Wilson et Olney, soulignant le fait que même son syndicat parent, les Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce, n’était pas, jusqu’à la fin de l’année dernière, au courant de la campagne de syndicalisation.

Comme l’a fait remarquer le Business Insider : « Le mouvement ouvrier aux États-Unis prend plus de vitesse qu’il ne l’a fait depuis des décennies » (10 avril). L’analyste financier Tom Forte a exprimé la crainte que cela a induit : « Il y a un risque réel qu’Amazon quitte la pandémie sans syndicat » (Forbes, 1er avril 2021).

C’est le genre de risque que nous aimons.

»» https://www.facebook.com/thesocialistcorrespondent/posts/1942558952560941
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