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Ce n’est pas la première fois que l’Arabie Saoudite menace la stabilité du Liban (The Independent)

Saad Hariri a déclaré qu’à son retour au Liban, il confirmerait sa "démission" conformément à la constitution du pays. Mais comment diable a-t-il pu croire qu’il pouvait "choquer" le Liban en démissionnant dans la capitale saoudienne de Riyad ?

Une étrange et très encadrée "interview" sur sa chaîne de télévision personnelle par le Premier Ministre libanais Saad Hariri a été faite sous la contrainte saoudienne à Riyadh. L’"interview", dans laquelle Hariri - qui prétendait avoir démissionné la semaine dernière et qui, le dimanche, déclarait qu’il jouissait d’une "liberté totale" en Arabie saoudite, mais souhaitait "s’occuper également de sa famille" - a été réalisée après que les Saoudiens ont refusé d’inviter une équipe de Future TV basée à Beyrouth en Arabie saoudite et ont insisté pour que leur propre personnel de télévision le filme.

Ainsi, lorsqu’il a été interrogé par la populaire présentatrice libanaise Paula Yakoubian en présence du futur directeur libanais de l’information, Nadim Koteich, à Riyad, les Saoudiens étaient en mesure de l’interrompre ou de modifier les paroles de Hariri s’il s’éloignait de ce qui était très probablement un script approuvé. Car l’"interview" elle-même reflétait non pas les points de vue que Hariri a constamment rendus publics chez lui au Liban, mais ceux du gouvernement saoudien sous la direction effective du de plus en plus aberrant prince héritier Mohamed bin Salman.

Hariri, qui est apparu souriant à la télévision (il sourit toujours lorsqu’il est interviewé) a déclaré qu’il avait écrit son propre discours de démission il y a plus d’une semaine - bien qu’aucun parti politique libanais ne le croit - et qu’il reviendrait au Liban "très bientôt" (dans quelques jours, a-t-il affirmé) en ajoutant la remarque extrêmement étrange que "je voulais provoquer un choc positif [sic] chez le peuple libanais afin qu’il sache à quel point la situation est dangereuse". Mais comment diable a-t-il pu croire qu’il pouvait "choquer" le Liban en démissionnant dans la capitale saoudienne de Riyad ?

Cela pourrait-il tout ceci a quelque chose à voir avec l’état des finances - ou presque - de sa société Saudi Oger, qui est censée être redevable de 9 milliards de dollars à l’État saoudien et dont les propres employés en Arabie saoudite (y compris de nombreux citoyens français) tentent maintenant de le poursuivre pour des mois de salaire impayés ? Fait inquiétant, les responsables libanais ont reçu des copies de documents gouvernementaux apparemment saoudiens montrant que Hariri, qui détient également la nationalité saoudienne, devrait comparaître devant un tribunal de Riyad pour répondre aux travailleurs impayés d’Oger. Il est cité dans les documents judiciaires saoudiens sous le nom de Saadedin Rafiq al-Hariri - Rafiq, bien sûr, était le prénom de son père, ex-premier ministre assassiné – où figure son numéro d’identification saoudien.

Pourtant, la date de comparution de Hariri devant la cour est donnée dans les journaux comme le 24/2/1438 dans le calendrier islamique, ce qui correspond au 25 novembre 2016, il y a presque exactement un an. Les documents judiciaires en Arabie saoudite peuvent être retardés indéfiniment - mais ils peuvent ensuite ressortir. Cette comparution à Riyad est donc déjà suspendue au dessus de la tête de Hariri depuis un an. Fait inquiétant, le même tribunal avait demandé la comparution deux jours plus tôt (le 23 novembre) d’Al-Waleed bin Talal, l’un des plus riches des prisonniers princiers déjà détenus pour "corruption". Comme Saad Hariri, al-Talal est également d’origine libanaise. Plus inquiétant encore, l’hôtel Riyadh Ritz, dans lequel se trouvent un grand nombre des 200 personnes arrêtées - princes, ex-ministres et hommes d’affaires - pour des enquêtes sur la corruption, est presque débordé et le gouvernement saoudien aurait réservé d’autres chambres à l’hôtel Riyad Marriott. En d’autres termes, il faut s’attendre à d’autres arrestations, dont sans doute certains ennemis politiques du prince héritier.

 

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Mais d’autres pièges se dressent au coin de la rue. Le Patriarche catholique libanais, Bechara Rai, part en visite officielle d’une journée à Riyad aujourd’hui (lundi) et on lui a dit qu’il pouvait rencontrer Hariri. Le Président Michel Aoun a toutefois rencontré Rai dimanche dernier pendant deux heures pour lui dire qu’il craignait que les Saoudiens ne lui remettent une lettre de démission signée par Hariri et lui disent de la ramener à Beyrouth - pour que la démission de Hariri devienne "officielle". Aoun a dit à Rai qu’il ne pourrait pas accepter la lettre s’il l’apportait - mais on ne sait toujours pas si Rai l’accepterait ou non. La visite d’un ecclésiastique chrétien libanais d’un tel rang est sans précédent. Lequel des personnages de Rai gagnera : l’ecclésiastique ou le politicien extrêmement rusé qu’il est aussi ?

Alors que le "retour" de Hariri est débattu, les autorités libanaises sont extrêmement troublées par le fait que le Prince héritier non seulement renverra à Beyrouth tous les expatriés libanais travaillant dans le Royaume – ils sont bien plus de 200 000 - mais retirera tous les investissements saoudiens du Liban. Plus inquiétant encore est une menace - que le gouvernement de Beyrouth est enclin à croire - selon laquelle les Saoudiens tenteront de faire suspendre le Liban de la Ligue arabe. Ce qui déplaira aux Égyptiens, aux Jordaniens et aux Irakiens. Mais c’est au Moyen-Orient que le vieil adage est le plus vrai : celui qui paie les violons choisit la musique. Et nous savons tous qui paie les violons dans cette partie du monde.

Et il est intéressant de noter l’immense puissance économique saoudienne au Liban. Les autorités de Beyrouth ont calculé que les réserves de pétrole en Méditerranée qui appartiennent au Liban valent au moins 600 milliards de dollars US et que les Saoudiens pourraient bien vouloir une part. Et malgré la promesse de l’Iran de soutenir économiquement le Liban, les chiffres suggèrent que ce sera impossible. Chaque année, les 1 200 Libanais résidant en Iran renvoient 300 000 $ au Liban. Le Libanais en Arabie Saoudite renvoie 4,5 milliards de dollars. Les expatriés libanais d’Arabie saoudite ont dépensé 70 milliards de dollars au Liban au cours des 25 dernières années. Les exportations libanaises vers l’Iran ne valent actuellement que 3 millions de dollars. Pour l’Arabie saoudite, elles représentent 378 millions de dollars par an, dont une grande partie des produits agricoles. Les compromis dont parlait Hariri concernaient-ils une tentative de sauvetage de l’économie libanaise si le Hezbollah refuse de se soumettre ?

 

Pourtant, le pays du Golfe immensément riche que les Saoudiens essaient déjà de détruire, le Qatar, pourrait venir à la rescousse. Le Qatar vient d’annoncer discrètement que les Libanais n’auront plus besoin de visas pour entrer dans l’émirat et pourront simplement présenter leur passeport pour obtenir un timbre d’entrée à l’aéroport de Doha. Cette décision extraordinaire s’est accompagnée de quelques suggestions discrètes des Qataris selon lesquelles, si les Saoudiens retirent leur argent de Beyrouth, le Qatar comblera la différence avec ses propres fonds - et ainsi dépiter l’Arabie saoudite.

Il faut aussi se rappeler qu’ à ce stade, le but de cette attaque contre l’intégrité souveraine du Liban est de provoquer la chute du gouvernement, de nouvelles élections et l’expulsion des ministres chiites du Hezbollah membres du gouvernement, brisant ainsi le pouvoir de l’Iran au Liban. Il semble que ce soit là le véritable objectif du prince héritier. Dans son "entretien" de dimanche soir, Hariri a appelé le Hezbollah au compromis à son retour à Beyrouth s’il devait retirer sa démission, suggérant pour la première fois qu’il pourrait invalider cette fameuse lettre de démission. Mais de quel type de "compromis" parlait-il ? Mais le Hezbollah, qui est en effet financé par le gouvernement iranien, ne va pas désarmer ou se retirer du gouvernement libanais - un acte qui ferait effectivement tomber le gouvernement à Beyrouth.

« Ma vie ne signifie rien pour moi », a dit Hariri aux Libanais dimanche soir. « Mon souci est l’unité du pays. » Peut-être bien.

Alors pourquoi ne pas prendre le premier avion pour Beyrouth ? Tout cela – au royaume de l’ironie politique - a provoqué beaucoup d’amusement chez les Libanais qui se sont envoyés la page cinq du défunt journal Hadaf de Beyrouth (qui signifie "but" ou "cible"), dont l’édition du 28 février 1967 titrait : « La menace saoudienne contre le Liban provoque diverses réactions ». La "menace" incluait l’expulsion des travailleurs libanais d’Arabie Saoudite et le retrait des fonds saoudiens de Beyrouth - exactement les mêmes mesures auxquelles le gouvernement libanais craint aujourd’hui de faire face. À l’époque, les Saoudiens tentaient de dissuader les Libanais de soutenir l’ennemi nationaliste égyptien de l’Arabie saoudite sunnite, Gamal Abdul Nasser, tout comme aujourd’hui, ils tentent de les persuader d’abandonner le Hezbollah et l’Iran. Hélas, les Libanais, y compris les sunnites, ont préféré Nasser. Le journal Hadaf a déclaré que certains Libanais soutenaient la "modération", d’autres la "neutralité" - la politique même que le gouvernement de Beyrouth a essayé de suivre dans la crise actuelle.

Et il y a une dernière ironie historique dans cette dangereuse farce moderne, redécouverte par Nicholas Noe, un de mes collègues américains qui écrit pour Mideastwire.com. Il y a exactement 74 ans, la semaine dernière, il s’est avéré que les autorités françaises libres, sous Charles de Gaulle, avaient enlevé Riyad al-Solh, l’homme d’État qui allait devenir le premier Premier ministre du Liban - dans une tentative d’empêcher l’indépendance du Liban. Encore plus piquant est le fait qu’al-Solh était le grand-père du beau-père d’Al-Waleed bin Talal, le riche prince saoudien qui a été assigné à résidence par le prince héritier Mohamed bin Salman. Peut-être que les Français - dont le premier ministre Emmanuel Macron essaie actuellement de persuader le prince héritier de renvoyer Hariri à Beyrouth - ont plus en commun avec les Saoudiens que nous (ou eux) ne l’avions cru.

Robert Fisk

Traduction "il est rare qu’un Saoudien me fasse rire" par VD pour le Grand Soir avec probablement toutes les fautes et coquilles habituelles

»» http://www.independent.co.uk/voices/lebanon-saad-hariri-saudi-arabia-c...
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